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图片:HBM

妇女健康从利基到主流

妇女占世界人口的一半。最后,制药公司和投资者现在开始更多地关注女性疾病。

经验丰富的生物技术投资者可以轻而易举地说出研发孤儿病甚至超级孤儿病药物的公司的名字。当问及关注女性健康的公司时,同样是这些投资者,他们的眼神往往是茫然的。具有讽刺意味的是,一个普遍听到的观点是,妇女健康是一个“利基”。
仔细观察一下市场(以及我过去作为妇科医生的经验)就会发现相反的情况:六分之一的美国女性患有子宫内膜异位症或子宫肌瘤,Neurocrine/AbbVie、Myovant和ObsEva等公司已经在市场上或在后期开发药物。每年,世界各地的女性要经历250多万次体外受精(IVF)周期,这为新药提高生育治疗的成功率创造了巨大的机会。子痫前期和早产危害高达10%的妊娠,但目前没有fda批准的药物用于其治疗。2019年,Sage Therapeutics公司首次获得FDA批准,推出一种治疗产后抑郁症的药物,至少十分之一的新妈妈会受到产后抑郁症的影响。

从历史上看,许多大型制药公司从未涉足女性健康领域,而其他公司在21世纪初激素替代疗法不再受欢迎时退出了该领域。制药行业(和投资部门)的绝大多数决策者都是男性,而且现在仍然是男性,这或许无助于解决问题。

但变化即将到来:2020年8月,拜耳通过收购英国私人生物技术公司KaNDy Therapeutics,将其对女性健康的历史性承诺加倍。这笔潜在价值超过10亿美元的交易,将为这家德国制药公司提供一种治疗更年期症状的晚期临床开发药物。这一举动直接将拜耳与安斯泰来对立,后者以高达8亿欧元的价格从总部位于比利时的Ogeda收购了一种与之竞争的药物。这些交易背后的理由很简单:仅在美国,每年就有200万女性进入更年期,其中超过75%的女性遭受相关症状的折磨,这些症状通常持续多年。

综合来看,这种市场机会、生物技术创新和重新燃起的制药兴趣的融合表明,妇女卫生部门正在复兴。在医疗行业寻找未来成长型行业的投资者应该注意了。

这篇文章发表在伟德官方下载欧洲生物技术杂志2020年冬季版。